Raha on aina ollut osa yhteiskunnan päivittäistä toimintaa, sen muodot ovat vain vaihdelleet aikojen saatossa oravannahoista tämän päivän bitcoin-valuuttaan. Näin ollen sitä myös käyttävät lähes kaikki yhteiskunnan jäsenet vauvasta vaariin. Rahankäyttötottumukset voivat kuitenkin poiketa eri sukupolvien välillä, samalla tavalla kuin muutkin tavat jokapäiväisessä elämässä. Raha ja sen käyttö herättävät kuitenkin usein muita tapoja ja tottumuksia enemmän keskustelua, varsinkin jos rahaan liittyvät tavat eroavat huomattavasti toisistaan eri henkilöiden tai sukupolvien välillä.

Vanhempi sukupolvi, tarkoittaen tässä omien isovanhempieni ikäistä väestöä, muistaa vielä sota-ajan ja sitä seuranneen köyhyyden ja pula-ajan Suomen. He ovat tottuneet pärjäämään vähemmälläkin rahalla, jonka vuoksi rahaa jää heille usein ylimääräistäkin pakollisten menojen jälkeen. Vanhempi sukupolvi onkin tullut tunnetuksi siitä, että heillä on usein jemmattuna rahaa sukanvarteen, tyynyn alle tai alusvaatelaatikostoon. Lapset ja lapsenlapset hyötyvät usein näistä rahakätköistä mummolavierailuiden yhteydessä, kun kotiin lähtiessä isoäiti sujauttaa viisikymppisen lapsenlapsen kouraan ja kehottaa ostamaan jotain mukavaa. Tämä sukupolvi haluaa usein huolehtia lastensa ja lastenlastensa taloudellisesta pärjäämisestä, jonka vuoksi he ovat valmiita tinkimään mukavuustekijöistä omassa elämässään, jotta rahaa riittäisi perinnöksi myös jälkipolville. Monesti perinnönjakotilanteessa sitten huomataankin, että rahaa on laitettu talteen pahan päivän varalle liiankin paljon ja elämää on eletty turhankin nuukasti, vaikka taloudellisesti varaa olisi ollut mukavaan elämäntyyliin, ja perintöä olisi silti jäänyt jaettavaksikin.

Keski-ikäiset – Nuo Kanarian saarten kasvatit

Vanhemman sukupolven lapset, jotka voidaan määritellä keski-ikäisistä eläkeiän kynnyksellä oleviin, ovat kokeneet työuransa aikana sekä Suomen taloudellisen nousun sota-aikojen jälkeen että 1990-luvun alun laman. Pääosin tämä sukupolvi on kuitenkin pärjännyt taloudellisesti menestyksekkäästi ja ottanut ilon irti laajemman rahankäytön mahdollisuuksista. Heidän aikanaan myös globalisaatio ja teknologinen kehitys on edennyt hurjaa vauhtia, mikä on omalta osaltaan mahdollistanut tälle sukupolvelle helpomman matkustelun toiselle puolelle maailmaa, etätyöt ja kodin täyttämisen uusimmalla viihde-elektroniikalla. Myös lapset ovat saaneet harrastaa monipuolisesti ja vuosittaiset lomamatkat Kanarian saarille ovat osa perheiden yhteistä aikaa. Lama ja edellisten sukupolvien kokema pula-aika on kuitenkin opettanut tälle sukupolvelle myös säästämisen ja sijoittamisen tärkeyden. Tämän suuren ikäpolven eläköityessä he tulevat nauttimaan muun muassa säästöjen ja sijoitustensa ansiosta yltäkylläisemmistä eläkepäivistä kuin edeltävä tai seuraava sukupolvi. Tämän sukupolven voidaan katsoa löytäneen, se paljon puhuttu, kultainen keskitie mielekkään rahankäytön ja järkevän säästämisen suhteen.

Nuori sukupolvi, jolla viittaan tässä yhteydessä nykypäivän parikymppisiin, ovat useassa tapauksessa kokeneet lapsuutensa yltäkylläisenä, ilman suurempaa huolta rahasta. Toki monessa lapsiperheessä on koettu ja koetaan edelleen jopa suoranaista köyhyyttä, joten myös nuoren sukupolven kokemukset voivat erota toisistaan paljonkin. Kuitenkin eräänlainen huolettomuus rahankäytön suhteen voidaan sanoa olevan yleistä milleniaalien keskuudessa. He ovat sulautuneet nykypäivän globaaliin elämäntyyliin, kasvaneet kiinni netin ja sosiaalisen median aikakauteen, sekä omaksuneet hetkessä elämisen osana identiteettiään. Rahaa käytetäänkin oman itsensä toteuttamiseen rohkeasti ja tämän vuoksi rahasta ei ole tullut tälle sukupolvelle itseisarvo, vaan välttämätön väline omien haaveiden toteuttamisessa. Nuori sukupuoli kokee haluavansa elää tässä ja nyt, huolehtimatta turhan paljon tulevaisuuden eläkkeistä ja rahahuolista. Nuoret tykkäävät käyttää rahaa nettipelaamiseen, appien lataamiseen ja nettikasinoilla aikansa viettämiseen. Eikä sitä voi moittia, jos nuoret innostuvat pelaamaan, kun saavat netticasinoille ilmaiskierroksia ilman talletusta. Kyllähän sitä moni vahnhempikin pelaa, jos ilmaista pelirahaa on tarjolla. Vanhemmat sukupolvet tuomitsevat helposti nuorten rahakäytön holtittomana ja tuhlailevana. Ongelmallista onkin, että helposti tarjolla olevien pikavippien ja muiden lainojen myötä maksuhäiriömerkinnät ovat lisääntyneet nuoren sukupolven keskuudessa. Tämä pikalainojen vertailusivu onneksi on muuttamassa tilannetta. Kuitenkaan rohkeassa rahankäytössä ei ole kyse pelkästä holtittomuudesta, vaan rahan mahdollistaman itsensä toteuttamisen avulla nuori sukupolvi kykenee uudenlaiseen luovuuteen, joka voi johtaa myös merkittävien innovaatioiden luomiseen. Esimerkiksi nuoret yrittäjät ottavat usein rohkeilta tuntuvia taloudellisia askelia, jotka ovat lopulta johtaneet menestystarinoihin.

Erot rahankäytössä eri sukupolvien välillä liittyvät vahvasti ajanjaksoon, jolla kukin sukupolvi on elänyt. Maailman muutokset ja teknologian kehitys vaikuttavat käsityksiimme rahasta ja sen vallasta elämämme määrittelyssä. Jokaisella sukupolvella on nähtävissä perustelut rahakäyttöönsä, eikä nykypäivänä ole enää helppoa todeta mustavalkoisesti, mikä rahankäyttötottumus olisi oikeampi kuin toinen.